tisdag 30 juni 2009

Mönstertips: Valknopsarmband


Valknop är det svenska namnet på den dekorativa flätade knop, som ofta heter turk's head knot på engelska. Det svenska namnet kommer sig av att en platt valknop påminner om en s k valknut, en fornnordisk symbol. Scouter kan känna den som (woodbadge) woggle och de använder den för att hålla ihop sina halsdukar. Sjömän använde den för att dekorera olika ting och idag finns det många entusiaster som gör sjömansarbeten med denna knop. Idag tänkte jag tipsa om att det är en fin knop att göra armband av. Och fingerringar och pärlor.


Instruktioner
Armbandet och ringen på fotot ovan har jag gjort efter instruktioner i Suzen Millodots Celtic Knots for Beaded Jewellery (recenserad här), men det finns också flera gratistutorial på nätet. Vissa flätar knopen i handen eller direkt runt handleden medan andra använder en stomme, som t ex ett papprör eller rakt glas. Om du använder en stomme, välj en som ungefär motsvarar armbandets i omkrets, men kom ihåg att det går att göra armbandet tajtare eller lösare i efterhand om det skulle behövas. Du kan göra såväl armband som är avtagbara som "halvpermanenta" armband. Ska du göra en ring använder du en tunnare stomme, som här.

Steg-för-steginstruktioner med bilder finner du hos Animated Knots, eHow och Loren Damewood. Som syns på den sistnämnda sajten så kan du variera både bredd och antalet "bukter" så att det passar dig (mer om vad du bör tänka på när du gör breda valknopar kan du läsa här). Föredrar du att lära från att se -- det kan vara lite klurigt att läsa sig till -- så finns det även några instruktionsvideor på YouTube.

Du kan använda många olika typer av snören för dessa armband. På fotot har 2 mm rattail (satinsnöre) använts då detta är vad Millodot nyttjar genomgående i sin bok, men jag har även gjort armband i exempelvis gamla skosnören. Det går till och med att fläta valknopar i metalltråd.


PS! Om du gillar valknopen, men inte vill göra egna så finns det faktiskt färdiga valknopspärlor att köpa, läs mer om detta här.

Teknik: Shaggy loops



Shaggy Loop Chainmaille Earrings in Pink


Shaggy Loops är en enkel "weave" i chain maille, som kan varieras på många vis och är lika fin med pärlor som utan. Det krävs inga speciella storlekar på motringar så du kan ta vad som finns till hands: stora eller små, tjocka eller tunna. Vad du väljer för ringar kommer också att påverka utseendet. Eftersom ringarna hänger lösa på sidorna så kommer smyckena dessutom att se olika ut beroende på om kedjan hänger fritt, som i örhängen, eller ligger på till exempel ett bord. Teknik ger fina och busiga hals- och armband.

Instruktioner till shaggy loops hittar du bland annat hos M.A.I.L, Blue Buddha Boutique, Jewelrylessons.com, Maille Queen (pdf), Beadsisters samt FusionBeads. Hos sistnämda sajt används glasringar istället för motringar på sidorna. Varianter finner du på BeadFX (endast en lös motring i varje kedjelänk, se även här) samt Bead & Button (multipla ringar i olika storlekar).

Pärlor som används på ringarna är ofta seeds/rocaillepärlor, triangles, drops med mera, men du kan även använda många andra typer som lentils, droppar osv så länge de har hål stora nog att träs på en motring. Det går också att fästa pärlor på hattpinnar -- dessa kan även fästas direkt i kedjan, med eller utan hängande motringar, se t ex Shaggy Chain Ocean Pendant. Hos Metal Designz säljs shaggy loopskit med bjällror för julsmycken.

Denna enkla kedja kan varieras i det oändliga med olika ringar, färger, pärlor, berlocker etc. Förutom att göra smycken med enbart shaggy loops så kan du även exempelvis länka fast en fokalpärla mellan kedjedelar eller på annat vis kombinera den. Att använda olika färger på ringarna som hänger lösa och på de som utgör själva kedjan är också fint. Liksom att göra graderade örhängen där ringstorleken går från stor till liten (eller tvärtom). För mer inspiration är det bara att bildgoogla på shaggy loops.


Foto: The Chainmaille Lady, cc by 2.0

måndag 29 juni 2009

Mönstertips: Sicksackkedja


Detta är en rolig pärlad kedja eller länkning, som kan varieras på många vis. Den är dessutom enkel och relativt snabb att göra -- tycker i alla fall jag. Principen är enkel: du sätter en pärla på en hattpinne och gör en ögla en bit upp på pinnen, inte för nära pärlan. Sedan bygger du upp kedjan genom att länka en pinne genom hålet på föregående pinne.

Beroende på pärlornas storlek och form samt hur långt avstånd du har mellan pärla och ögla på hattpinnen så får du allt från en kompakt kedja till en långsmalt elegant. Använd inte för stora pärlor så att de ligger mot varandra: det gör att kedjan inte lägger sig rätt. Du kan också använda flera mindre pärlor på samma hattpinne, eventuellt sätta en liten pärla mellan ena pinnens pärla och nästa pinnes ögla, som i Lori Stegers Zig Then Zag Suite (bläddra nedåt på sidan).

En kort bit kedja blir fina örhängen eller kanske till och med ett halsbandshänge, medan längre kedjor gör sig som armband. Du kan även göra halsband, men testa först så att det lägger sig fint med de pärlor du valt.

Instruktioner på nätet finner du på exempelvis Beadage Blog och Parts Club. Mitt tillvägagångssätt skiljer sig i detaljerna från hennes så jag tänkte tipsa lite om hur jag gör nedan.


Början och slut
För att få fina avslut till armband så gör jag inte den första länken med en hattpinne utan en öglepinne (egen eller färdigköpt). Alla andra länkar görs sedan med hattpinnar. Den sista länken gör jag kortare, lagom för att öglan från föregående länk får plats att röra sig men kortare än de andra. Se foton nedan.


Sammanlänkning
Ofta föredrar jag att göra färdigt länkarna först för att sedan sitta och länka samman dem. Varför? Enkelt uttryckt så kräver det koncentration att få samma längd på länkarna och göra fina öglor -- det krävs inte för att sitta och länka samman dem, vilket innebär att jag kan göra det sistnämnda långt in på natten utan att det blir fult och fel. Det är inte ett lättare sätt, utan helt enkelt ett sätt som passar mig.

Då gör jag alltså även alla öglor i förväg. För att lägga till en länk till kedjan öppnar jag öglan med en platt- eller spetstång (vrid öglan i sidled, aldrig utåt för då deformeras den). Sedan trär jag den om föregående länks ögla, drar upp länken och stänger öglan. Funkar inte om du vill ha en pärla även på andra sidan öglorna, som i exemplet med Stegers smycken.

fredag 26 juni 2009

Övrigt: Har du sett ett pärlvirus?


På svenska liknar vi pärlare oftast vår kärlek till pärlor vid ett missbruk med ord som "pärlberoende" och "att fastna i pärlträsket". Samma sak i engelskspråkiga länder, som vi väl inspirerats av i sammanhanget, med termer som "beadoholic" och "bead junkies". I Tyskland blir pärlarna inte beroende så mycket som de drabbas av "der Perlenvirus", pärlviruset. Lampworkern Meike Nagel har lyckats få syn på detta mycket smittsamma och pandemiska virus och skapat små skulpturer av det i form av lampworkpärlor. Ovan kan du se den lille gynnaren som det, till skillnad från de allra flesta virus, är roligt att drabbas av. Dock inte ofarligt...

Klicka dig in på Meikes Perlenwerkstatt för att se mer avdenna välkomna lilla filur och även ta en titt på hennes andra, vackra pärlor.

Och har du inte redan smittats av lille pärlviruset så är det nog på tiden att du blir det snart.

Lästips: Lär dig mer om färg och färgkombinering


Sandra Wallace: The Beader's Colour Mixing Directory. 200 colour schemes for beautiful beadwork. (2007, Search Press). 126 s.

*

Färg påverkar oss på så många plan så det är inte konstigt att det finns många hemsidor och böcker tillägnade detta (läs mer under Guide till färgteori och färglek samt Kul sajter för dig som vill leka med färgkombinationer). Det finns inte bara allmänna böcker om färglära utan även flera böcker riktade just till pärlare. Den bok jag läst och äger är skriven av brittiska Sandra Wallace.

Böcker om färg passar både nybörjare och proffs, både den som har svårt för att mixa färger och den som är van. För den som är ny och osäker så finns här många bra tips på vägen och grunderna i färglära beskrivs enkelt men samtidigt uttömmande. För den som är mer van vid att arbeta med färg kan boken ge inspiration till nya färgkombinationer och nya sätt att blanda färger då det är lätt att fastna i samma typ av färgval och kombinationer. En ny bok kan ge nya perspektiv, vilket alltid är lika välkommet, oavsett hur ny eller gammal man är på ett område.

Boken består av tre delar och inleds alltså med ett mer teoretiskt avsnitt om färger, toner, nyanser och proportioner. Här får du också lära dig de klassiska sätten att kombinera färg så som analoga kombinationer, treklang, fyrklang osv. Vissa avsnitt, som betydelsen av olika finishar samt tillbehörens effekt, är specifika för pärlare medan andra är mer allmänna, men pärlorna är alltid närvarande boken igenom.

Den bästa, och mest omfattande, delen av boken är dock den andra delen, som innehåller färgscheman. Där finns massvis av bilder på olika pärlverk, främst (sydda) smycken, indelat i kapitel som Cool, Neutral, Clean and fresh och liknande. Varje kapitel består sedan av ett uppslag, som har sitt eget specifika tema inom ramen för kapitlet. Till exempel hittar du under Subtle and moody teman som Faded roses och Dawn mist.

För varje smycke finns en kort text och sedan en grafisk analys av färgerna som använts i form av rutor som visar i vilken proportion de olika nyanserna använts, se exempelbilden nedan. Detta är en detalj jag tycker mycket om då det tydligt visar färgerna och proportionerna som använts i alstret. Det visar också tydligt hur färger kan smälta samman, tona ut eller framhävas beroende på vilka nyanser de är omgivna av.


Den avslutande delen av boken består av tio smyckesprojekt, som rent praktiskt ska illustrera hur ett smycke kan förändras beroende på vilka färger du väljer att göra det i. Projekten förutsätter dock att man redan är bekant med teknikerna som används för det finns inga steg-för-steg-bilder. Alla projekt visas i flera olika färgscheman, men bara ett av dem är ett foto resten är illustrationer.

Sammanfattningsvis kan jag bara rekommendera boken med glädje till alla som är intresserade av att lära hur man skapar vackra och spännande färgkombinationer för sina pärlkreationer. En perfekt teoribok för alla pärlare, som förhoppningsvis får dig att tänka mer på färg och våga kombinera mera i ditt pärlande.

*

Colour eller color? Wallace är engelska och hennes bok är därför skriven på brittisk engelska där colour stavas med u. Den amerikanska utgåvans titel är anpassad för USA-marknaden och heter därför The Beader's Color Mixing Directory. Utan u. Detta märker du även på andra boktitlar, beroende på om du köper den brittiska eller amerikanska utgåvan. Texten inuti boken brukar dock inte korrigeras.

torsdag 25 juni 2009

Noterat: Monterbara ringar från Perles & Co

Perles & Co presenterar en ny avdelning under sina personalized jewels, smycken som är enkla att kombinera ihop även för icke-smyckesmakare. Denna gång är det fingerringar som det gäller.

Ringarna består av fyra delar: ringstomme, bricka, mellandel och skruvtopp med smyckesten. Ringstommen har en gänga på vilken en fyrkantig eller rund metallbricka placeras, följd av en dekorativ "mellandel". Den dekorativa toppen har en invändig gänga och skruvas sist på för att fixera de olika ringdelarna, se illustration här. De olika delarna kan kombineras hur som helst och toppen skruvas av och på flera gånger så det räcker att investera i en ringstomme och sedan bara byta ut de andra delarna efter humöret för dagen.

Passar den som vill ha ett personligt smycke utan att behöva lägga tid på att lära sig olika pärl- och smidestekniker -- men även pärlare som vill ha ett snabbt, enkelt och kul projekt.

Inspiration: Kul sajter för dig som vill leka med färgkombinationer


Att kombinera färg kan vara kul och inspirerande, men det kan även finnas tillfälle då man fastnar eller behöver inspiration för att göra nya färgmixar. Inte minst när man tycker det är svårt att hitta matchande färger eller vill kombinera en viss färg på nytt sätt.

Det enklaste är att bara titta sig omkring, se hur saker och ting, foton eller vyer kombinerar olika nyanser. Men det finns också flera roliga hemsidor för färglek och -experiment. De är oftast tänkta att underlätta hemsidebyggande, men de funkar även som konstnärlig inspiration för pärlare. Jag har redan nämnt de flesta i Guide till färgteori och färglek, men här kommer en utförligare presentation.


Colors on the Web: Color Wheel

En favorit. Klicka på "spin"-knappen och du får upp tre slumpmässigt utvalda, matchande färger. Sedan kan du välja i vilken proportion de olika nyanserna ska vara, något som betyder lika mycket som valet av själva nyanserna. Utmana dig själv genom att "tvinga" dig att göra något med den första kombination som du får upp eller luta dig tillbaks och klicka fram färgkombo efter färgkombo medan du noterar dina favoriter av de som dyker upp.


Multicolour Search Lab
Ännu en trevlig bekantskap där du väljer ut valfritt antal färger från färgkartan till höger och så letar programmet upp inspirerande foton med dessa färger. Du kan hela tiden lägga till och dra i från nyanser precis som du känner för tills du hittar något av intresse.


Color Palette Generator
Color Hunter
Dessa två sajter låter dig separera ut de enskilda färgerna i ett foto eller annan bild. Ofta är det så att det på bilder med färger som ligger intill varandra eller blandar många olika nyanser i små mängder är svårt att med blotta ögat se vilka färger som de faktiskt består av. På den förstnämnda sajten länkar du till en bild på nätet medan du på den andra kan göra detsamma men även söka bland färgkombinationer i bildgalleriet eller ladda upp en bild.

Sitter du på en dator utan internet kan du göra din egen variant i ett bildprogram genom att använda "pipett"-verktyget (se min illustration överst).


COLOURlovers
En hemsida, numer även på (ej helt perfekt) svenska, där du kan skapa dina egna paletter och mönster eller låta dig inspireras av andra. Du kan liksom med de två ovan nämnda sajterna låta dig inspireras av en bild på nätet genom att skriva in bildens adress i ett adressfält, men fördelen här är att du får upp många fler nyanser. Välj om du vill skapa kombinationer i treklang, analoga etc för hjälp att hitta matchande färger eller skapa helt fritt. Eller slumpa fram en kombo. COLOURlovers är ett helt community där du kan umgås i forum, få feedback, läsa artiklar med mera. Om du vill alltså.


Adobe Kuler
Adobes variant av COLOURlovers. Paletter du skapar kan sedan laddas ned till andra Adobeprogram för att skapa hemsidor. Till skillnad från föregående sajt så får du dock hjälp med olika typer av kombinationer när du väljer en nyans (monokromt, treklang, analog etc) där COLOURlovers bara tipsar om närliggande nyanser.


Color Blender
Ett enkelt program där du väljer två nyanser så presenteras du för nyanserna som ligger mellan dessa på färgcirkeln. Du kan välja hur många nyanser du vill få fram (midpoints). Passar dig som vill skapa en harmonisk, analog färgkombination -- för förklaring av detta, se Guide till färgteori och färglek. Du får lov att kopiera ned programmet på din egen dator så du kan använda det även när du är offline.


Color Schemes Software
Eni Oken och Greg Pattons gratisprogram, som du kan ladda ned på din dator (notera dock att de ej erbjuder teknisk support, men det är ett lättanvänt program). Fungerar ungefär som andra färgprogram där du kan välja ut färger och skapa olika typer av paletter. Ett roligt program att leka med och bara du våga testa lite så kan du hitta spännande, nya färgkombinationer.


Color Scheme Designer

Sajt med liknande funktioner som de ovan där du kan välja ut en färg och hitta matchande varianter. Jag gillar "accented analogic", som ger harmoniska färgkombinationer med en "accent", det vill säga flera analoga nyanser spetsade med en ensam nyans från motsatt sida på färgcirkeln.


OBS! Tänk på att det inte bara handlar om färg med pärlor. Pärlor finns i olika finishar, flerfärgade och kan vara allt från transparenta till opaka, vilket påverkar hur färgerna upplevs.

onsdag 24 juni 2009

Övrigt: Broschtips


Broscher är roliga att göra, men de används inte alltid så ofta som de kanske borde. Vare sig det är egentillverkade broscher eller några som är gåvor, inköp eller arv så kan det vara roligare att visa upp dem än att låta dem ligga bortglömda i någon låda. Så här kommer några broschtips.

För flera olika tips i bilder, se Expert Village video, som tar upp flera av de användningsområden jag tipsar om nedan.


Broschkonverterare
En broschkonverterare eller broschhållare är som ett litet vertikalt eller horisontellt rör med en fastlödad upphängningsögla, som du kan fästa en brosch i och därmed använda som ett halsbandshänge utan att skada låsmekanismen. Hur de används kan du se hos Fire Mountain Gems. Konverterarna finns att köpa i större pärlbutiker, men du skulle också kunna göra dina egna varianter själv.

Det finns även speciella broschnålar att köpa, som har en ögla fästad i själva nålen. Passar dig som tillverkar broscher och redan från början vill ge bäraren alternativet att använda dem som hängen. För exempel, se detta foto.


På halsband (och armband)
Kiwa har ett projekt med en stor blombrosch, som också används som fokalpunkt på ett halsband. Här används inga konverterare utan broschen fästs helt sonika direkt om pärlhalsbandet, mellan två pärlor, se fotona på deras sida. På Beading Daily tipsas om att utnyttja filigran och öglor i en brosch för att länka fast den till ett halsband. Jämför med dessa instruktioner.

Hur du kan tillverka ett armband av en brosch kan du läsa på L A Times. För att göra detta armband måste du klippa bort själva låsmekanismen så det passar inte broscher du vill spara intakta. På denna sajt finns instruktioner till hur du kan använda en brosch som fokaldel på ett armband (eller halsband) genom att fästa pärllängder på smyckesvajer i den.

I ett annat kiwaprojekt fästs även där en mindre matchande brosch på ett tvåradigt halsband, som dekor på ena sidan. Så görs även i detta halsband, där broschen används inte bara på sidan när halsbandet är dubblerat utan även framtill när det knutits upp.

Samma sak kan göras med armband -- se mitt valknopsarmband ovan -- men tänk på att broscher ofta är tunga och förskjuter balansen: det vill säga, ett lätt armband kommer att snurra runt så att broschen hamnar under handleden om inte låset är tungt nog att väga upp. Det är inte lika stort problem med armband som sitter tajt eller ovala stela armband eftersom dessa inte kan röra sig fritt på samma sätt.

Du skulle även kunna använda en brosch som halsbandsförkortare så länge pärlorna inte är för stora (halsband med halsbandsförkortare/twisterlås kan se här).


Hårsmycken, manschettknappar och sandalprydnader
eHow (punkt 9) tipsas om att broscher kan fästas på hårband eller viras fast på hårkammar med metalltråd för att användas som hårsmycken. Och på samma ställe tipsas om att fästa små broscher över knapparna på en blus ärmar för att imitera manschettknappar (p. 2).

Eller varför inte fästa broscher på dina flip-flops, som det bland annat tipsas om i denna artikel.


Gruppera och variera
Ofta används broscher en och en, men genom att använda flera stycken tillsammans kan man få en annan stil. Dessutom kan samma broscher grupperas på olika vis, det finns stort utrymme att variera sig här. För bildexempel på detta, se Bead Jewelry Blogs analys av Michelle Obamas smycken. I exemplen bär Obama smyckena vid halslinningen, vilket också gör att de i princip används istället för ett halsband, som här hade blivit överflödigt.


Väsk- och mössmycken
Du behöver inte bara använda broscher på tröjor och jackor: de passar även på andra plagg och accessoarer. De kan användas på jeans om du fortfarande vill ha dem på dina kläder, men passar också bra som (tyg)väsksmycken eller på en mössa/hatt, halsduk eller liknande. Fördelen med väskor är att de är gjorda i stadigt material, som inte saggar även om du fäster på en tyngre brosch. Använd både till vardags och fest.

Till mjuka mössor kan du göra lite större broscher i tyg eller garn, som harmoniserar med materialet i mössan, och som samtidigt passar på en kappa eller väska. För exempel, se Beadsmania exempel 1 (bild 3), exempel 2 samt exempel 3.

För exempel på brosch på halsduk, se ovan nämnda kiwaprojekt samt Parts Club.


Istället för säkerhetsnål
Broscher användes ursprungligen för att hålla ihop olika klädesplagg (s k dräktspännen, fibulor) och för detta ändamål funkar de fortfarande. Halsdukar, sjalar med mera kan hållas ihop med dem, men en enkel brosch kan i nödfall även användas exempelvis om du tappat en knapp på kjolen eller om förklädesbandet lossnat upptill. Med rätt brosch ser det medvetet ut, inte som att du försöker dölja en fläck, tappad knapp eller trasigt plagg.


collage och tavlor
I Collage och tavlor av gamla bijouterier har jag samlat projekt, som går ut på att använda gamla eller nya billiga smycken, bland annat broscher, för att skapa collagekonst. Du skulle även kunna montera en ensam brosch på passande underlag som en liten tredimensionell tavla. Se vidare under nämnda inlägg för inspirerande länktips. Flera av projekten går ut på att broscherna limmas fast, men vill du inte förstöra dem så kan du experimenta dig fram till andra sätt att montera dem på.

Detta alternativ passar inte minst dig som har fina broscher, som du gärna vill visa upp, men inte passar din klädstil.

tisdag 23 juni 2009

Pärlsort: Leucaena -- den ofta felidentifierade fröpärlan


Kanske känner du igen pärlorna på bilden ovan, men inte namnet? Det är inte särskilt ovanligt nämligen: Peter Francis Jr, The Bead Site, utnämnde pärlan till "most misidentified" i sin presentation av "super plant beads". Fröerna, som används i halsband i många tropiska områden som Filipinerna, Peru och Hawaii, liknar många andra för oss mer välkända fröer som exempelvis äppelkärnor. Så vad har det då egentligen för ursprung?


Om smyckena
Halsbanden tillverkas speciellt för turister på platser som Puerto Rico och Virgin Islands så det är inte omöjligt att stöta på dem då och då i Sverige hit smyckena kommit med återvändande utlandsresenärer. Halsbandet på bilden fyndades på en lokal loppis.

Fröerna läggs i kokande vatten för att mjukas upp innan de träs på fiskelina för att bli till halsband och bälten. Pärlorna förborras inte utan är efter kokning mjuka nog att sticka en nål genom. Notera det intrikata sätt pärlorna, som flera av dem har två hål, är trädda på. Det är nämligen vanligt att inte bara "trä pärlor på tråd" rakt upp och ned utan att istället just skapa lite mer intrikata mönster. Men visst görs även enklare, enradiga halsband som detta.

Du lär troligen stöta på fröerna i halsband snarare än som lösa pärlor, men det finns faktiskt butiker som säljer det. Använda som pärlor kallas fröerna ibland jumbie beans.


Om Leucaena
Busken eller trädet med det vetenskapliga namnet Leucaena leucocephala (syn. L. glauca) är också känt under namn som wild tamarind, Lead tree, ipil-ipil, haole koa, Acacia bella rosa, vaivai, jumbay med mera. Något svenskt namn känner jag inte till, utan vi håller oss enbart till det vetenskapliga Leucaena.

Trädet, som kan bli 7-20 m högt, ingår i underfamiljen Mimosideae, som tillhört ärtväxterna, och är alltså släkt med exempelvis den kända mimosan och barnens favorit Rör-mig-ej (Sensitiva). Nedan syns ett foto på trädet. Fröerna, som används till pärlor, sitter i långa platta fröskidor, som fyller träden -- de kan ge upp till 3 000 kg frön per hektar och blomningen kan ske när som helst på året.

Det kommer ursprungligen från Mexiko, Västindien och Centralamerika, men redan i början av 1800-talet hade Leucaena spridits till Filipinerna av spanjorerna och under 1970- och 80-talet spreds den sedan i de tropiska och subtropiska områdena. Spridningen skedde främst genom att trädet sågs som nyttigt inom både jordbruk och skogshushållning så den färdades från land till land medvetet av mänsklig hand. Trädet förökar den sig snabbt och är svårt att utrota så samtidigt som den hålls fram som en nyttig växt, som bör odlas, sprider den sig på många håll som ett ogräs som snabbt bildar oönskade tjocka buskage. I vissa fall ses den som ett hot mot den lokala floran. Detta har lett till att Leucaena inte bara beskrivits som ett mirakelträd utan också som ett konfliktträd.


Andra användningsområden
Leucaena används inte bara som en källa till fina pärlor. På 70- och 80-talet omtalades Leucaena som "mirakelträdet" på grund av dess många användningsområden. Liksom flera andra ärtväxter är Leucaena mycket effektiv för kvävefixering när rötterna arbetar i symbios med bakterier, vilket gjort det intressant ur miljösynpunkt. Men det är kanske framförallt som djurfoder, bränne och stabilisering av jord trädet använts.

Såväl torkade som gröna blad ges till boskap och det har ett näringsvärde motsvarande eller högre än alfalfa. Även fröerna kan användas som foder till kor, men det passar inte till alla djur då de innehåller aminosyran mimosin, som kan ge upphov håravfall och minskad tillväxt av hår.

I långa tider har det också använts för att ge skugga åt andra odlade växter som vanilj, kaffe, kakao och svartpeppar. På senare tid har det även förordats som ett skydd mot jorderosion och för att tillföra näringsämnen till jorden. Inte minst som energikälla har leucaena framhållits på grund av att man kan skörda en stor mängd biomassa från träden. Jorderosion och ökenutbredning är stora miljöproblem i många fattiga länder idag, likaså bristen på bränne och andra energikällor, vilket är orsaken till leucaenas popularitet i vissa jordbruks-, utvecklings- och miljöprojekt. Träden kan även användas som vind- och eldskydd. Det senare då de hindrar grästillväxt. Träet används som bränne, till träkol, timmer och pålar.

På Java kokas och äts frukterna, löven och blomknopparna och i Västindien äts fröerna tillsammans med ris. På Filipinerna har mogna fröer används som kaffesurrogat och fröskidorna kokas som grönsak. Mogna fröer äts ibland också som popcorn.

Inom traditionell folkmedicin har barken i vissa områden ätits mot inre smärtor. I Latinamerika används avkok på rot och bark av olika orsaker, bland annat för hårborttagning och som preventivmedel. Det senare har dock visat sig vara effektlöst vid experiment.


Slutord
Ja, så kan det gå när man får ett halsband i sin hand, som består av till synes enkla fröpärlor. Det slutar med att man får lära sig om en helt ny växt, med spännande historia. Nästa gång du finner en pärla, som du inte vet någonting om, varför inte ta reda på lite mer? Chansen är stor att du snubblar över en intressant berättelse.

*


Källor:
Armstrong, W. P.: Botanical Jewelry. Necklaces & Bracelets Made From Plants. Wayne's Word Volume 9 (Number 1) Spring 2000.
FAO: Grassland Species Profiles
Global Invasive Species Database
Purdue University, Center for New Crops & Plants Products: CropINDEX
Smith, R. J.: Botanical Beads of the World.
Wikipedia

måndag 22 juni 2009

Nyhet: Swarovski låter dig inspireras av Afrika och Skandinavien

Create Your Style, Swarovskis community för swarovskiälskare, och Crystallized -- Swarovski elements, utgav nyligen sin tredje inspirationsbok. Denna gång står Afrika och Skandinavien i fokus för kreationerna som presenteras under titeln Fire & Ice. Creativity at the Crossroads. Hetta möter kyla i en klassisk bild av Nord och Syd, som dock bjuder på en blandad kompott av inspirerande kristalldesigner. På omslaget representeras Skandinavien av en kristallklädd vikingahjälm komplett med de obligatoriska hornen medan det afrikanska är symboliseras av en elefant och ett flätat armband. Utgivarna beskriver boken som "[providing] a fascinating look at the two culturally and geographically different, yet creatively equally inspiring design worlds of Africa and Scandinavia."

Förutom att skriva om dessa två regioner så inkluderar boken 57 designer som skapats exklusivt för detta projekt av 30 olika designers från olika länder. Dessutom kommer instruktioner till utvalda projekt från boken att finnas tillgängliga på Create Your Styles hemsida från slutet av juni. Nya projekt kommer sedan att läggas ut efterhand.

För dig som är nyfiken finns en presentation av inspirationsboken samt småbilder på kreationerna -- som sträcker sig från smycken till heminredning -- hos Create Your Style.

Nyhet: Nu bjuds det in till höstens stora pärlträff


För tredje året i rad arrangeras i oktober PUSS, en weekendträff för alla som älskar pärlor. Träffen hålls i Täby och varar 2-4 oktober. Lokalerna har plats för upp till hundra pärlentusiaster från hela landet. Tidigare år har träffen bland annat inkluderat uppskattade tävlingar och workshops i allt från sydda tekniker och coiling till silversmide och lampworking. Dessutom har flera pärlbutiker varit på plats för alla som vill köpa pärlor. Exakt vad som kommer att ske på årets träff i form av aktiviteter har ännu inte presenterats.

För mer om PUSS, anmälningar, kostnader och allt annat du vill veta, se Pärlplatsens sida för PUSS 2009. Nytt inför årets träff är att du också kan hålla dig uppdaterad om den senaste informationen via PUSSbloggen. På bloggen kan du dessutom läsa om bakgrunden till PUSS, som för första gången anordnades hösten 2007, och lite om de tidigare träffarna.

Sista anmälningsdag för dig som vill delta är 21 augusti, men det lönar sig att vara ute i god tid: hälften av platserna har redan fyllts.

PS! För dig som har företag finns det också möjligheter att sponsra träffen, läs mer om detta på PUSSbloggen eller informationssidan.

torsdag 18 juni 2009

Mönstertips: Små nallar med pärlade accessoarer


Idag fortsätter jag på temat "somrigt, blommigt och sött".

Kiwa har börjat sälja små nallar, som är tänka att pärlas och användas till mobilsmycken. På deras projeksidor finner du såväl ett par med badringar som två glittriga vänninor i pärlhalsband och med handväska -- allt tillverkat av dig.

Bland deras kit, som de säljer, finner du fler varianter att inspireras av: ett brudpar, en häxbjörn och en tomte. Flera av de japanska sajterna, som du finner i min länksamling i vänsterkolumnen, har dessutom mönster på olika miniatyrer (hattar, väskor, bakverk, blommor mm) liksom även Bead-patterns.com. Här kan du finna fler mönster att använda -- som de är eller modifierade -- för att pynta dina småbjörnar.

Har du inte riktigt små nallar funkar det även på lite större nyckelringsdjur av olika slag. På fotot syns en katt med nyckelring, som fått ett litet sommarhalsband. Eller varför inte pynta även större mjukisdjur? Då är det kanske framförallt smycken som gäller.


PS! Se även Parts Clubs nalleprojekt, som jag skrivit om här.

Mönstertips: Satinrossmycken


Den som sett mina smycken kan inte ha undgått att lägga märke till att jag gillar att -- i lagom doser -- använda mig av tygblommor, gärna egentillverkade. Då jag nyligen snubblade över några smyckesprojekt som inkluderade satinrosor så passar jag på att tipsa om dessa. Rosorna passar kanske främst den som gillar en mjuk romantisk stil eller s k shabby chic. Vita blommor blir fina i brudsmycken medan mörkröda, djuplila och svarta passar i gothsmycken.


Att tänka på
Det finns några saker punkter att tänka på när det gäller att använda satinrosor. För det första finns de i olika storlekar och modeller. Små rosor samt vikta (snarare än rullade) tycker åtminstone jag är finast. Dessutom så är rosorna uppbyggda på olika vis: de minsta har ett mellanrum mellan blad och ros, som gör dem enkla att trä -- se Vårörkrokar. Större rosor saknar detta och du får istället trycka hatt-/öglepinnar eller tråd/vajer genom satinbanden. Ibland är det lätt och ibland svårare. Se till att du inte trycker för hårt så att blomman deformeras.

Förutom de blanka satinrosorna finns även sidenrosor, men precis som med de "sidenband" hobbybutikerna vanligen säljer så är rosorna gjorda av syntetmaterial. Samma ros som på ett ställe kallas satinros kan på ett annat kallas för sidenros.


Projekt
Hos Giulia Boccafogli fann jag tre romantiska projekt: ett halband med ros som fokalpunkt, en enkel rosberlock samt en blå brosch av säkerhetsnål. Instruktioner som förhoppningsvis kan inspirera till egna trädda och länkade smycken också.

Rosorna passar även bra att brodera -- eller limma -- fast (som de ju vanligen används till, utanför smyckestillverkning). Två exempel på detta finner du i Goth Collar och Frilly Goth Choker samt ett helt annat i Att knyta pärlhalsband där du kan se en bild på mitt filigransmyckeslås med fastbroderad ros.


Inte bara satinrosor
Föredrar du andra former av tygblommor, kanske till och med vill skapa dina egna, så finns det också sidor att inspireras av. Så som Nostalgia Beads kit Flower Chain Necklace eller Victorian Velvet Flower Brooch (finns i flera färger). Vissa tygblommor är lite svårare att finna än satinrosor, men det kan vara värt att lägga ned lite tid för att hitta något lite annorlunda och ofta finare än standardrosorna.

För smycken av egna blommor, läs vidare under Ribbon Flower Jewelry. Missa inte Helen Gibbs smyckeskit, som i vissa fall även omfattar smycken med färdiga tygblommor.

tisdag 16 juni 2009

Mönstertips: Söta sommarhattar -- och en midsommarring

Nu när det snart är midsommar passar det väl med ett somrigt tema. Och dagens tema blev alltså pärlade små miniatyrhattar.

Söta hattar av kristall- och blompärlor finner du hos Beadsmania. Som i de flesta japanska mönster används cross-weaving och starten lär du känna igen som ett hana-amimotiv. Ännu en somrig hatt, denna gång av seeds i vitt med rosa rosett, har Parts Club.

Vill du ha fler hattmönster så hittar du några betalprojekt på Bead-patterns.com. Suzanne Cooper har samlat sina hattar i Miniature Hats Beadwork e-Book, men du kan även köpa dem för sig o då har hon följande sommarhattar: Lacy Garden Party Hat, Red Hat samt Hat with Feather. De Lynn Nelson har mönstren Fancy Cream Hat, Blue Hat, Pink Hat och blombrättade Black Hat. Några är mer somriga än andra.


PS! Det är inte direkt pärl- eller smyckesrelaterat, men gillar du minihattar så missa inte Cynthia Howes Millinery In Miniature Tutorials. Är dockhus och minityrer inget för dig så skulle du ju kunna använda en sådan hatt i ett smycke.


Sist vill jag också passa på att tipsa om Parts Clubs myllrande sommarring. Komplett med glitter, blommor, blad, nyckelpigor, fjärilar -- och en geting. Kan det bli mer sommar än så?

måndag 15 juni 2009

Teknik: Coila (och pärla) över färdiga stommar


Att coila är en teknik många gillar och om du inte fastnat för det än så kan du läsa mer om tekniken i inlägget Coiling.

Oftast gör du dina egna stommar, som du coilar över, men du kan faktiskt även använda dig av "färdiga stommar". Med detta avser jag kanske främst smyckeslänkarna, som varit populära att göra länkade smycken med en tid, men också andra saker som ringstommar, armringar, creoler, lås, hängen, chandeliers, ringar och liknande smyckesdelar. Ja, du kan till och med coila länkar i en kedja. Nedan ser du ett litet urval av främst runda former, men alla former fungerar. Ju enklare form desto enklare att coila om dock. Även tjockleken kan ha betydelse: det är mycket enklare att täcka en stomme helt om den är tunn. Däremot ska stommen inte vara för tunn eller mjuk.


Varför då coila om färdigköpta smyckesdelar? Handlar inte trådarbete om att göra allt från grunden? Det finns flera anledningar till att göra detta. För det första är det ett lätt sätt att piffa upp exemelvis ett tråkigt togglelås eller ringstomme. Inte minst om du också lägger till lite pärlor, som i creolerna ovan, eller använder dig av färgad tråd.

Det är också ett bra för nybörjaren. Att göra stommarna är det jobbigaste med coiling: att få dem i rätt storlek, form och dölja skarvarna. Om nybörjaren använder färdiga stommar så kan hon eller han fokusera på själva coilande istället och att få det slätt och jämnt. En jämn coiling är nämligen A och O för ett proffsigt resultat så det kan vara en fördel att enbart fokusera på den delen av smyckestillverkningen i början.

Ytterligare en anledning är att du vill antingen skapa en design som kräver en sluten form (som du inte själv kan löda) eller att du ska göra ett avancerat smycke där det finns andra delar som kräver mycket tid. Att använda en redan existerande stomme innebär i det senare fallet att frigöra tid till de andra teknikerna/stegen.

Slutligen: du kan göra det som ett återvinningsprojekt och använda smyckesdelar som blivit över och samlat damm eller som du köpt begagnade. Så var fallet med det armband du kan se nedan där jag använt mig av några gamla armringar av metall som stomme för mitt nettade armband. (Notera att detta är inte riktigt coiling, snarare någon "freeform wrapping" -- mer om netting kan du läsa här.)


Att coila en kedja och andra tips
På kedjan överst har jag coilat en länk med färgad koppartråd. Tanken är att länken ska fungera som en accent, kanske ta upp en färg från en annan del av smycket eller matcha ett klädesplagg. I coiling används vanligen en coilingtråd i samma färg som stommen, men genom att använda en annan färg kan du skapa fina kontraster och även skapa exempelvis ett lås som tar upp flera färger från resten av smycket så att det smälter in mer. Den konservative använder t ex koppartråd på ett silverlås medan den modigare går längre och experimenterar med olika färger och material.

Testa även att coila med tvinnad tråd, som kroklåset är ett (smådåligt) exempel på. Tänk på att tråden härdas när den tvinnas så använd tunn tråd eller mjukglödga den efter att den är färdigtvinnad.

Men tillbaks till kedja: vill du coila en länk i en kedja finns det några saker att tänka på. För det första ska du använda en kedja med stora luftiga länkar eftersom coilingen kommer att minska innerdiametern. Se också till att länkarna inte är tillplattade (tänk pansarlänk) utan kan röra sig fritt. Det tredje du bör tänka på är om länkarna är lödade: om inte, välj att coila en länk med så litet mellanrum som möjligt där den går samman. Annars är risken att tråden faller igenom skarven. Sist men inte minst bör du tänka på att använda en tråd som är solid eller har en mycket slitagetålig färg/plätering eftersom länkarna nöter mot varandra hela tiden.

För ett gratisprojekt, som inkluderar pärlor, se exempelvis FusionBeads armband Cherry Blossom.


Pärlade stommar
Om du gillade de pärlade varianterna så ta en titt hos FusionBeads där du kan lära dig Covering a component (två varianter) samt Filling in a component. Två olika sätt att linda in färdiga stommar i pärlor: det förra med pärlor längs kanten och det senare med pärlor mitt i stommen. Se även Kiwas örhängen med pärlor och mellandelar.

fredag 12 juni 2009

Tillbehör: Emaljerade blomdelar


Nu när sommaren börjare med regn och ruskväder så passar det kanske att inleda helgen med lite blommor. Kan man inte njuta sommaren ute i trädgården så kan man njuta av blommorna i pärlgömmorna åtminstone.

Emaljerade blommor finns i en mängd former, färger och storlekar, vilket gör dem väldigt roliga och utmanande att arbeta med. De är fina att använda för sig, men blir extra snygga om du använder dem lager på lager. Liksom lucite-/akrylblommorna jag tidigare tipsat om är de mittborrade, vilket är användbart, men i vissa andra fall kan det vara lite klurigt för den som enbart sysslar med trädda smycken. Vissa blommor har dessutom hål och "galler" på bladen så att du kan sy fast pärlor på dem.

Blommorna -- som alltså även omfattar (foder)blad -- är av metall, vanligen mässing, som målats. De kallas emaljerade, men då ska vi komma ihåg att detta även är en benämning på färger som härdas i ugn, inte bara de smälta glaspulver som äkta emalj är. Några blommor är i ren metall, som målats först när de bytt ägare. Åldersmässigt så handlar det om vintage smyckesdelar, troligen från 60- och 70-talet, men jag svär mig inte fri från att det även skulle kunna finnas nytillverkade blommor. De har från början använts av tillverkare av olika former av bijouterier, massproducerade oädla smycken, och det kan hända att du finner exempelvis en vintagebrosch, som är gjord med blommor som de ovan.

Emaljerade blommar är inte vanliga i pärlbutiker, utan du får med fördel söka dig till enskilda säljare på sajter som Etsy för att finna dem. Just mina blommor, som du ser här, kommer alla från Wendy Baker/Sleeping Dog Studio.


PS! Pärldekorationen på den lila blomman ovan är gjord efter instruktioner på Beadsmania. Nedan ser du några exempel på halsbandshängen jag gjort med emaljerade blomdelar.

Mönstertips: "Fodra" dina rosor


Behöver du tips på hur du ska använda dina aluminiumrosor så är jag inte riktigt till hjälp idag, tyvärr. Mönstertips för aluminium-/metallrosor står på min lista, men idag ville jag bara tipsa om hur du kan "piffa till" dina rosor.


Istället för att bara använda rosorna som de är, varför inte ge dem några fina foderblad först? (Foderblad är de där gröna bladen som sitter runt en blomknopp och sedan under kronbladen på en utslagen blomma.) Snyggast är små emaljerade blommor -- läs mer om dem här -- som du kan få i några olika former: på fotona syns både "taggiga" och rundade, släta varianter. Storleksmässigt finns det de som passar för små rosor (6 mm) och de som passar större blommor (>12 mm). Hur stora du vill ha beror dels på blommans storlek, men också på hur synliga du vill att foderbladen ska vara.

Och färgerna begränsar sig inte enbart till grönt. Välj gröna eller bruna nyanser för en naturlig look -- eller välj någon helt annan färg som matchar dina blommor. Notera att de emaljerade delarna har en ganska opak färg, men de går oftast förvånansvärt fint ihop med även mer metalliska varianter rosor, det vill säga rosor där metallystern syns tydligt genom blommans färg.

Dessa blomdelar finns inte direkt att köpa i svenska pärlbutiker så om du inte vill handla från utlandet eller inte kan hitta passande delar finns det då alternativ? Ja, varför inte testa några pärlhattar som substitut? Undvik de klumpiga, gjutna: de utstansade är tunnare och elegantare vilket passar rosorna bättre. Dessutom kan de plattas till, tryckas samman och omformas på olika vis för att passa till blomman. Jämför Kopparsippan.

torsdag 11 juni 2009

Pärlsort: Fiberoptiska pärlor/cat's eye


Fiberoptiken har fått stor betydelse för telekommunikationen då den är överlägsen de gamla kopparledningarna i många avseenden. Men samma teknik har också gett oss en speciell pärla: cat's eye- eller fiberoptikpärlan.


Tillverkning
Cat's eye (eller synthetic cat's eye) kallas pärlorna då de uppvisar en s k kattögeeffekt, som du finner naturligt i vissa ädelstenar där den är mycket eftertraktad. I cat's eyepärlor skapas den vackra effekten av de optiska fibrerna. Dessa tunna, tunna fibrer av kvartsglas buntas samman och upphettas så att de smälter något och därmed häftar samman. Därefter formas blocken till pärlor. När ljuset sedan lyser på pärlan som kommer det att transporteras genom fibrerna, från ände till ände. Skimret du ser kommer alltså från detta ljus och varierar beroende på i vilken vinkel du ser ljuset från fibrerna.


Former och färger
Pärlorna finns i flera färger och ännu flera former. Vanligast är de klassiska runda pärlorna, men du kan även finna droppar, chips, hjärtan, cabochoner, ovaler, tuber, ringar, rondeller, snidade djur, blommor, facetterade former med mera. Några av formerna är lättare att hitta än andra. Förutom de enfärgade pärlorna så finns också flerfärgade och mönstrade varianter (se de risformade pärlorna på fotot ovan). Notera att mönstret är en coating som ligger utanpå pärlan och som kan nötas bort efter en tids användning.

En "specialversion" av cat's eyepärlor är de runda pärlorna med infällda strasstenar, som ibland kallas fireballs. Runda är absolut vanligast, men de kan även förekomma i andra former som ringar, hjärtan, stjärnor etc. Fast då utan epitetet fireballs.


Att tänka på
En viktig sak att tänka på vid köp av cat's eyepärlor är att kvaliteten kan variera stort. Det finns något av en uppdelning i första- och andrasortering där de förstnämnda har en väl synlig, skimmrande kattögeeffekt medan de senare knappt har en synbar effekt alls utan mest ser ut som vanligt glas. De kan även ha ojämn infärgning, inte minst skifta i nyans från sträng till sträng. Så det är väl värt att ha i åtanke, speciellt om du snubblar över väldigt billiga pärlor eller om de säljs som andrasortering (eng. B grade eller economy). Det är aldrig mycket sällan värt de pengar du sparar att välja B grade...

onsdag 10 juni 2009

Noterat: Rösta på fulaste halsbandet -- eller tävla själv

För sjunde året i rad har Land of Odds presenterat The Ugly Necklace Contest, som går ut på att skapa det absolut fulaste halsbandet. Nu har sex semifinalister sållats fram bland bidragen och det är upp till besökarna att rösta fram sina favoriter. Fulheten bedöms efter kriterierna overall hideousness, Use of materials, Design principles violeted och Design control. Så varför inte titta in på dessa hiskeliga mästerverk? Senaste dagen att rösta är 15/7 så det är tid kvar.

Tävlingen tar emot bidrag från amerikaner så väl som utlänningar och bland semifinalisterna märker vi Lynn Davy från England som enda icke-amerikan.

Vill du själv delta i nästa års tävling så tas bidrag emot mellan 15 september och 15 mars. Läs mer om regler, syfte, hur du skapar ett riktigt fult smycke med mera här. Temat för 2010 års tävling är lila.

Mönstertips: Pärlade fickspeglar

Vill du få lite roliga och annorlunda idéer så är de japanska pärlsajterna ofta en bra startpunkt. Detta gäller även idag när jag tänkte tipsa om hur du kan piffa upp små speglar med pärlor. Projekten är uppdelade på pärlinfattade speglar och speglar med smyckesstenar. De senare är av typen vikbara fickspeglar, som helt enkelt "blingas" med swarovski flatbacks, montées, rosor och liknande. De förra är speglar utan ram, som helt enkelt får en fin ram av pärlor.


Pärlinfattade speglar
En fin oval spegel med pärlat motiv och kedja finner du hos Kiwa. Omochabako har ännu en glittrande spegel, denna gång rund i ljusa nyanser. Beadsmania har en somrigt rödrosa spegel dekorerad med bär. De har även en snygg sexkantig spegel med fint geometriskt mönster. För en fyrkantig spegel -- med betydligt mindre swarovskikristaller -- se Shirley Isaacs RAW Purse Mirror. Suzanne Cooper tipsar om hur du kan använda mandalamotiv i peyote för att dekorera vikbara, runda fickspeglar i Creating with Mandalas.

En söt liten miniatyrspegel, komplett med handtag, finner du på Artbeads.co.kr. Och vill du ha en större så ta en titt på Beaded Hand Mirror, pärlad docka och spegel i ett. Den är dock mer handspegel än fickspegel.

PS! Låt dig även inspireras av tipsen jag skrivit om under Cabochoninfattningar.


Speglar med smyckestenar
Tycker du det är för mycket jobb att pärla och främst är ute efter glitter kan du alltså välja att helt enkelt bara limma fast smyckestenar och andra typer av dekorationsmaterial på en färdig fickspegel. Vanligen används rosenslipade kristaller, s k flatbacks, som är enkla att limma fast, men det finns även andra alternativ. För en billigare variant, använd akrylstenar istället för kristall.

En mycket enkel variant på detta finner du hos Artbeads, Michaels och Kiwa. På den senare hemsidan finner du också en spegel med grafiskt mönster, en med stora stenar och aluminiumros samt en beige-brun med blommotiv. Vackra och sirliga motiv finner du även i speglarna hos Parts Club respektive Beadsmania. Beadsmania har även denna nättare blomspegel.

tisdag 9 juni 2009

Noterat: Somriga stenpärlor från Precious Sparkle Beads

Som vanligt råkade jag snubbla över lite pärlor och årstiden till ära ville jag passa på att tipsa om dessa.

Först fann jag strängar med rondeller i blandad sten. Ofta betyder detta en klassisk mix av peridot, citrin, ametist och akvamarin. Men dessa pärlor fanns i fyra varianter. Främst fastnade jag för den somriga mixen i variant A: peridot, citrin, karneol, ametist och bergkristall. En kombination med "lagom mycket" färg, som påminner om sommaräng då den gröna peridoten dominerar. Mums!

Bandagat -- från en sten till en annan -- säljs ofta i naturlig färg, men lika ofta starkt infärgad. Rejält häftiga är Precious Sprakle Beads färgstarka droppar Pink Baned Agate Plain Long Drops och de blå/turkos/vita Blue Banded Agate Plain Large Briolettes. Vilka färgklickar! Passar den som vill synas och tycker att sommaren är perfekt för stora, soliga pärlor.

Lästips: Skapa dina egna silverpärlor


Karen Hørmann & Anette Ib (2001): Sølvperler. Forlaget Hørmann & Ib. 64 s.

*

Hørmann och Ib är två danska smyckesmakare som har gett ut ett antal smyckesböcker på eget förlag. Förutom Sølvperler, som jag tänkte ta upp här, har de även gett ut titlarna Smykker i Sølv: Tekstile Teknikker, Smykker i Art Clay Silver, Smykker av Strandsten, Smykker i Tiden samt Låse i Sølv: Fremstilling og Montering. De flesta titlarna verkar vara slut i svenska nätbutiker, men på Anette Ibs hemsida finns de. Själv har jag köpt min bok på Slöjd-detaljer.

Den observanta lär ha lagt märke till att detta allltså är en bok skriven på danska. Är detta ett problem för den som inte behärkar språket? Först och främst vill jag betona att skriven danska är ljusår enklare att förstå än talad danska. Dessutom kommer bilderna att underlätta, både för att förstå den skrivna texten och för att lära sig nya ord. Låt inte tanken på bokens språk skrämma dig: detta är nämligen en bok med många och stora bilder -- och danska är trots allt ett närbesläktat språk.

Sølvperler är en bok helt tillägnad skapandet av pärlor i silver (utbytbart mot t ex koppar). På 64 sidor i stort format (drygt A4) så får du lära dig att skapa allt från de enklaste till de mer utsirade pärlorna. Vad sägs som perleskiver: små utsågade fyrkanter i silverplåt, som du helt enkelt borrar hål igenom. Smeltede rørperler med bladguld: kapade silverör med retikulerad yta, som bladguld appliceras på. Stritperler: snurrad silvertråd med två spröt, som du limmar fast pärlor på. Perler med presettings: eleganta kuber som förses med färdiginfattade smyckestenar. Eller Foldeperler: tunn silverskena som helt enkelt viks och kläms samman. Stilen är genomgående modern med enkla former som rör och kuber och emellanåt pålödade kulor eller tvinnade trådar.

Som bonus finns dessutom -- förutom Pärlor av plåt, Pärlor av tråd och Pärlor av rör -- ett avslutande kapitel: Köpta pärlor. Här tipsar författarna om hur du kan omforma färdigköpta silverpärlor. Till exempel retikulera en slät rund pärla, knacka den till en mjuk kub eller hamra en räfflad rund pärla till en platt rondell. Eller bara mattera pärlor.

Boken inleds med information om material och verktyg för formning, lödning och polering. Dessutom diskuteras kort om olika sätt att designa pärlsmycken med dina nya silverpärlor. Den avslutas med olika tips på -- egna och färdiga -- lås och hur du fäster dessa. Boken förutsätter att du redan kan löda, mjukglödga och beta så dessa moment förklaras endast översiktligt i boken. De allra flesta pärlorna kräver lödning, men det finns några undantag som folderperler, stritperler, snoede rørperler, konkave rørperler, smeltede rørperler, perleskiver samt manipulation av färdigköpta pärlor. De flesta av dessa kräver dock att du vet hur man mjukglödgar silver.

För att sammanfatta är alltså detta först och främst en bok för dig som vill tillverkar egna metallpärlor i modernt snitt och som redan har grundläggande kunskaper i silversmide. Kan du inte löda, men är beredd att lära dig att glödga metall så finns här dock några projekt även för dig.

måndag 8 juni 2009

Pärlsort: Flockade pärlor


Flockade pärlor är en speciell typ av plastpärlor, som har ett har fått ett lager fiber över ytan så att den påminner om sammet. Något som inte är helt enkelt att se på ett foto med svarta pärlor, men du får tro på mitt ord är jag rädd. Tekniken att flocka ytor för att imitera sammet används för övrigt även på andra material och ting än pärlor. Ska vi hålla oss inom pärlvärlden så kan till exempel vissa smyckesaskar eller pärlbord nämnas.

Det som utmärker pärlor är alltså just den speciella ytan, som ger ett mjukt intryck. Notera dock att pärlorna är av hårdplast så även om de ser mjuka ut är det inte det. Tyvärr finns det också en nackdel med pärlorna, som mer eller mindre gäller alla flockade ytor: de kan dra till sig smuts, katthår och liknande, som är svårt att borsta bort (använd t ex tejp).

Pärlorna görs vanligen lite större storlekar och finns i flera former. Vanligast är runda och avlånga pärlor, men det finns också ovanligare som platta ovaler, hjärtan och rosor. Hittar du inte några flockade pärlor i dina ordinarie pärlbutiker så kika in hos Perles & Co eller Sayila som har ett litet utbud runda respektive avlånga.


Gör pärlorna personligare
Flockade pärlor kan -- naturligtvis -- användas precis som de är, se t ex detta armbandsprojekt (eller detta). Mary Yaeger har dock funnit att dessa pärlor även går utmärkt att måla på med märkpennor/tuschpennor och har på detta vis skapat personliga konstpärlor. Exempel på sådana målade pärlor finner du i hennes blogg. Så varför inte köpa några vita pärlor och själv använda dem som en målarduk i miniatyr?

lördag 6 juni 2009

Noterat: Fiffiga hållare för rivolis

Jag har tidigare tipsat om olika sätt att använda rivolis (i Rivolifeber och Viva rivoli). Där nämnde jag också infattningar i metall, som kunde köpas i pärlbutiker. Tyvärr är många av dessa metalldelar av typen glue-in (alltså stenen limmas fast). Därför var det kul att snubbla över FusionBeads Rivoli bails: infattningar, som inte kräver att stenen limmas fast och som finns i tre storlekar/modeller i sterling silver samt en i anti-tarnishmässing. Mässingshänget och det minsta i silver passar 14 mm rivolis. Det finns också två något merdekorerade varianter i sterling för rivolis i 16 respektive 18 mm.

En annan typ av infattningar, som inte kräver lim, har exempelvis Dreamtime Creations. Dessa hängen och örhängen i sterling är dessutom gjorda så att du kan byta stenarna, s k interchangables.

fredag 5 juni 2009

Mönstertips: Glittrande kristallträd


Jag råkade snubbla över instruktioner till dessa vackra kristallträd i veckan och kände direkt att jag ville tipsa om dem. Träden, stora som små, kan användas som dekoration vid fester eller bröllop, i hemmet eller i en butik,utomhus eller inomhus, ja, var du känner för.

De flesta träden innehåller inte så mycket pärlor som prismor i olika former. Men swarovskikristall är ju alltid av intresse för pärlare och här finns mycket utrymme för att inspireras till att skapa sina egna träd, med eller utan inslag av pärlor.

Vill du lära dig mer om att skapa kristallträd så finner du instruktioner på Ethereal Decor. Där finns många tips på olika typer av "träd", vad du bör tänka på angående vikten, passande länkar att fästa samman kristallerna med, hur du uppskattar hur mycket kristaller som behövs, hur träden belyses för bästa effekt, hur blommor monteras med mera. De ger även tipset att hänga upp kristalldroppar med vackra band, som sedan kan tas ned och ges till gästerna vid festens slut, som ett minne.

För mer inspiration, se även deras Decor Ideas. På tredje sidan finner du även ett blomsterarrangemang med kristallkedjor. För dig som vill ha mer blommor än träd. På fotot nedan syns romantiska Crystal & Orchids Carribean Tree Project #10.

Vill du hellre göra kristallkronor, små eller större, se Enkla kristallkronor.



Alla foton är © Ethereal Decor och här använda med vänligt tillstånd.

torsdag 4 juni 2009

Pärlsort: Metalliserade plastpärlor, ABS och CCB


Metallöverdragen ("metalliserad") plast, på engelska metallized plastic, dyker då och då upp i pärlbutikerna. Eftersom pärlorna har en plastbas har de två fördelar framför metallpärlor: de blir billigare och de blir inte så tunga, vilket speciellt är en fördel i stora pärlor och smyckesdelar. Vikten kan förstås också vara den stora nackdelen, att pärlorna inte har samma tyngd som andra smyckesmaterial. Likaså kan plasten i sig vara den stora nackdelen, att det bara är "fuskmetall".


Vad är metalliserad plast?
Metallized plastic är en benämning på plastpärlor som med hjälp av elektroplätering överdragits med ett mycket tunt lager metall. Ungefär på samma vis som görs med pläterade metallpärlor alltså. Ibland beskrivs denna typ av pärlor även som metallic (också på svenska). Just ordet metallized är egentligen, på engelska, ett generellt sätt att beskriva plast som fått ett mycket tunt lager metall applicerat på ytan, oavsett teknik. På just pärlor är dock elektroplätering den vanligaste metoden.

När plastpärlorna överdragits med metall kan de även genomgå ytterligare steg som att antikbehandlas för att mönstren ska framhävas och/eller skyddas med en anti-tarnishcoating så att de inte oxiderar.

Obs! Tänk på att många av de modeller av pärlor som görs i plast och metalliserad plast även görs i metall. Så kontrollera lite extra om du är osäker på om en pärla verkligen är av metall eller bara metallöverdragen plast. Speciellt enstaka små pärlor kan vara svåra att avgöra direkt eftersom skillnaden i vikt mellan materialen då är så liten.


ABS och CCB
Det finns framförallt två akronymer som förknippas med metalliserad plast: ABS och CCB. ABS står för akrylnitril-, butadien- och styren-monomer, det vill säga den typ av plast som pärlan görs i. ABS-plast är billig att tillverka, håller formen bra, är stark och tål extrema temperaturer bra. Egenskaper som gör plasten mycket lämpad till såväl pärlor som hushållsredskap. Dessutom kan ABS-plast alltså elektropläteras.

CCB är en speciell typ av metalliserad plast. Medan de billigare varianterna består endast av plast samt det tunna överdraget av metall så har CCB-pärlorna ett extra, viktigt, steg i processen. CCB står för copper coated bead. Detta för att pärlorna först får ett överdrag av koppar innan de sedan får sin slutgiltiga metallplätering. Kopparns goda förmåga att leda elektricitet gör att ett tjockare lager av guld- eller silverplätering kan fästa på pärlan och gör även så att pläteringen sitter längre. Medan en vanlig ABS-pärla har en beräknad livslängd på ett år, innan pläteringen nöts bort, så kan en CCB-pärla vara fin i upp till två år. En fördubbling i livslängd, som också innebär att de senare pärlorna är dyrare att tillverka och därmed att köpa.

Att först täcka en pärla eller smyckesdel med koppar, eller vanligare nickel, gör man även vid tillverkning av pläterade metallpärlor/-smyckesdelar.

Det finns två olika sätt att kontrollera om en metalliserad plastpärla är en CCB eller ej. Först och främst kan du försiktigt skapa bort pläteringen: ser du då en kopparfärgad yta är det en CCB-pärla. På andra pärlor kan du istället se en svart akrylcoating eller bara plast (jämför den stora pärlan längst bak i mitten på fotot ovan). Den andra testmetoden är att helt enkelt "smaka" på pärlan genom att lägga den på tungan: en CCB-pärla kommer att kännas på samma sätt som om du lagt en kopparpeng i munnen.



Huvudsaklig källa:
Feeling Inspired: CCB vs ABS. The Bead Book Magazine. Issue 11.
Wikipedia: ABS-plast
Wikipedia: Metallizing

Nyhet: Sommartävlingar

Det är dags för ännu en uppdatering över aktuella tävlingar och utmaningar. Listan går efter inlämningsdatum, med tidigast deadline först. För mer information om årligt återkommande tävlingar, se även Tävlingar och utmaningar. Det bästa sättet att hålla sig uppdaterad om tävlingar är dock genom pärlforumen: det en inte vet, det vet oftast någon annan.


Vintaj June Challenge samt July Challenge
Månadens utmaning, som har inlämning redan imorgon, 5/6, har inte offentliggjorts än (!), men du kan läsa mer om juni och juli månads teman under Plan Ahead. Juni månads tema är Lingering Sunset och juli månads är Fond memories. Inlämningen är vanligen första fredagen i månaden.


Ancient Modern Polymer Clay Design Challenge

Ytterligare ett tips som kommer i sista sekund. Interweave och Beading Daily firar utgivningen av Ronna Sarvas Weltmans bok Ancient Modern med att låta registrerade medlemmar -- det är gratis att regga sig -- tävla med sina egendesignade polymerpärlor. Skapa en pärla i din egen design och fritt val av teknik(er) så har du chans att vinna ett pärlset från Weltman. Deadline är fredag 5/6.


Art Bead Scene Monthly Challenge
ABS inspirationstavla denna månad är abstrakte expressionisten Kandinskijs Farbstudie Quadrate. Skapa något, inspirerat av denna tavla, med art beads (definition finns på bloggen) och skicka in din bild senast 30/6 så har du chansen att vinna keramikpärlor från Artisan Clay, Creative Impressions in Clay samt Round Rabbit. Vinsten kan du se här.


Pagonis sommartävling
Pagonis tävlingstema är denna gång killsmycken: designa ett smycke som till övervägande del innehåller pärlor från butiken för chansen att vinna pärlpriser (alla priser ännu inte presenterade). Ditt bidrag måste vara inne senast 31/8 och endast ett bidrag per person.


Smyckestillberhörs sommartävling

Efter vårtävlingen startar nu pärlbutiken Smyckestillbehor.se sin nya tävling, i samarbete med Signerat.se, med temat "Min sommar". För att delta i tävlingen måste du ha handlat i butiken minst en gång under tävlingstiden: ett bidrag får sändas in för varje beställning gjord. Smyckena ska delvis bestå av pärlor och tillbehör från butiken.


Vill du tävla enbart för äran, och en chans att synas i de amerikanska pärltidningarna, se även Beadwork Pattern Play Challenge samt Stringing Magazines utmaningar.

På temat giveaways, utlottningar, så kan även nämnas Shipwreck Beads, som varje vecka lottar ut presentkort bland prenumeranter på deras nyhetsbrev. Läs mer om detta här. Och Artbeads ger dig som gillar att twittra möjlighet att vinna diverse pärlor och hängen, se mer under Tweet Your Prize. Många pärlmakare har ibland också diverse utlottningar, läs mer om detta på Art Bead Scene.


Andra fortfarande aktuella utmaningar, som jag redan tidigare nämnt, är:

Mmmm..... Miyuki Contest #4
Caravan Beads fjärde och sista deltävling där du ska skapa ett pärlarbete med Miyukipärlor och C-Lon eller C-Lon Cord. Sista inlämningsdag är 15/7


2009 års stooora brud-, bröllop & sommarsmyckestävling samt Ditt bästa pärltips
Ziddhartas nya tävling är inte mindre än två olika, med senaste inlämning 31/7. Den första tävlingen omfattar kategorierna Brud- & bröllopssmycke, Bröllops/festsmyckning och Vackraste sommarsmycket. Andra tävlingen handlar om att ge sina bästa pärltips -- ett obegränsat antal tips kan sändas in -- om allt från organisation till verktyg till design.


Flex Your Creativity
SoftFlex Company utmanar dig att skapa ett (pärl)smycke med någon av deras nya Trios, förpackningar med färgad smyckesvajer i tre matchande nyanser i varje. Du ska alltså inkorporera alla tre färgerna, som finns i den trio du väljer. Foton på ditt/dina bidrag ska vara dem tillhanda senast 1/9.


Soft Flex Company presents the Flex Your Creativity Beading Contest

tisdag 2 juni 2009

Mönstertips: Återvinn mardi gras beads eller andra pärlhalsband



Som de flesta av er nog vet så är billiga pärlhalsband av plast en viktig del av Mardi Grasfirandet i inte minst New Orleans i USA. Pärlorna är av oftast typen "skräpbilliga" och med plastpärlorna fastgjutna på tråden. Med detta överflöd så finns det förstås också ett antal påhittiga pysslare, som kommit på olika sätt att använda överblivna pärlor från firandet.

Om du saknar riktiga mardi gras beads -- de kan köpas riktigt billigt på vissa av de större amerikanska pärlbutikerna som FMG eller Shipwreck Beads -- så fungerar även andra typer av lösa plastpärlor (akryl) eller plastpärlehalsband till dessa projekt. På bilden ovan syns ett sådant väldigt billigt -- och väldigt fult -- pärlband. Mardi graspärlor är ofta mycket färgglada och med metalliclyster (eller transparenta).

***En varning för finkänsliga kan vara på sin plats: detta är inte högklassiga pärlor och vissa av projekten är därefter. Se det mest som en rolig grej. Eller barnpyssel.***


Halsbanden kan göras om till andra smycken. Heodeza visar hur du med brodergarn kan linda fast en pärlsträng på en armring för ett nytt, modern armband.

Under Pärlbroderi med symaskin kan du läsa om hur du kan sy fast pärlsträngarna på tyg.

Som jag redan tidigare nämnt i Pärlsmältning kan mardi graspärlorna smältas ned. Instruktioner finns i HGTV:s projekt Melted Bead Lampshade and Jewelry samt Mardi Gras Bead Floor Lamp. Fler bilder på hans olika typer av lampor finner du här.

Andra typer av dekoration, som är vanligt, är att limma fast pärlorna på olika typer av underlag. Som exempel kan nämnas dessa flip-flops, Retro Rumba Girl Lamp, La Catarina Cigar Box Alter, World Traveler Hanging Mobile (bläddra nedåt) samt trädgårdsprydnader ("toadstools"). För en snygg "skulptur" utan instruktioner, se häftiga Death of the Octopus där vita pärlor lindats fast på en gammal mässingsljuskrona.

Den lilla mardi grashunden
(se bild nedan) har jag också redan nämnt förut, men han är söt nog att nämnas igen. Se även eHow för bilder på hur du gör varianten med en obruten pärlrad. Kan du kanske böja och vrida ihop pärlorna till något annat motiv också?

Ännu ett enkelt projekt är att helt enkelt skapa pärldraperier, som hos DIY Network. Eller varför inte pynta ett träd? Laura klär in pärlbanden i tyg, gamla slipsar, och skapar på så vis nya halsband. Eller varför inte bara fylla en vas med pärlbanden för en vacker bordsdekoration? Mer tips finner du på eHow samt Tulane Hullabaloo.


Och passar inte något av projekten kan Loki, Mango och Clover alla intyga att pärlhalsband är perfekta kattleksaker.
Related Posts with Thumbnails